Over Jeugdland

Alex KoopmanschapStichting Jeugdland Etten-Leur, zoals we dat op de dag als vandaag kennen, is in 1966 opgericht door broeder Alex Koopmanschap. Maar zelfs al voor 1966 was er een soort Jeugdland, alleen werd dit niet zelfstandig georganiseerd en was het ook nog niet in zijn huidige vorm zoals we nu Jeugdland organiseren. In 1983 werd Jeugdland officiële een zelfstandige stichting. Toch houden we het jaar 1966 aan als het officiële 1e Jeugdland in Etten-Leur. Jeugdland is in eerste instantie opgericht voor kinderen die in de zomervakantie niet op vakantie konden gaan. Kinderen hadden hier de mogelijkheid om tegen een kleine vergoeding een hele dag plezier te maken.

In de loop der tientallen jaren zijn er al de nodige velden versleten, die inmiddels allemaal bebouwd zijn. De eerste twee edities (1966 en 1967) vonden plaats op de toenmalige Schapenwei, daar waar tegenwoordig het Anbarg staat. In 1968 sloeg Jeugdland zijn tenten op bij de Nobelaer. Toen uiteraard nog een stuk kleiner dan nu; inmiddels is dit terrein omgetoverd tot evenementenhal en parkeerterrein.

20120725-Jeugdland-0064-overjeugdlandVan ’69 tot en met ’86 was het stuk grond achter de oude Tienerhoeve en naast Don Bosco het domein van Jeugdland. Nu staan er woningen en de dierenartsenpraktijk. De volgende vijf jaren werd gebruik gemaakt van de Schapenwei achter de Veemarkthal. Ook deze lap grond is inmiddels aan de bouwhonger van de gemeente ten prooi gevallen. In ’91, ’92 en ’93 hebben we gebruik gemaakt van de oude speeltuin van de Banakker. Een unieke locatie, mede vanwege de natuurlijke beschutting die het terrein bood. Ook hier staat inmiddels nieuwbouw. Jeugdland sloeg de volgende zeven zomers haar tenten op op het naastgelegen terrein, eveneens in het Brabantpark. 2000 was het laatste jaar op deze locatie. Dit heeft niets te maken met het feit dat het veld kletsnat was, maar Jeugdland is eind 2000 verhuisd naar het terrein van de voormalige gemeentewerf aan de Wipakker. Zowel de voorbereiding en opslag als Jeugdland zelf heeft sindsdien plaats op deze locatie.

DSC_0062In 2015 vierde we onze 50e verjaardag. En wie jarig is die trakteert. Dus pakten we tijdens deze editie extra groot uit voor de kinderen en onze vrijwilligers. De zaterdag voordat we van start gingen was er een reünie die goed bezocht werd door (oud-)vrijwilligers. Al onze vrijwilligers kregen een jubileumboek op USB stick, want ook wij gaan met onze tijd mee. Tijdens Jeugdland waren er voor de kinderen ook volop extra’s. Zo kreeg je op enkele dagen snacks bij de friet in de Kooktent en waren er bij de buitenspelen vele extra luchtkussen. Het weer en de sfeer waren feestelijk en daarmee was het een mooi feestjaar.

De opzet is sinds de tijd van Broeder Alex altijd hetzelfde gebleven. Kinderen hebben bij Jeugdland de mogelijkheid om zich te vermaken zonder de hedendaagse technologieën zoals computers en televisies, maar huttenbouwen van palets, knutselen of voetballen. Lekker bezig zijn en samen spelen met andere kinderen vinden wij belangrijk! En zelfs in de hedendaagse samenleving blijkt het nog ieder jaar een succes, met gemiddeld zo’n 4000 bezoekertjes in 3 weken tijd wordt Jeugdland nog altijd druk bezocht! En omdat de meeste kinderen tegenwoordig toch op vakantie gaan, worden de vakanties gewoon om Jeugdland heen gepland.

Bezoekersaantallen
Door de jaren heen zijn er al veel kinderen op Jeugdland komen spelen. Zo haalde Jeugdland op 9 juli 1974 een absoluut bezoekersrecord welk later nooit meer geëvenaard of ingehaald zou worden. Niet minder dan 990 kinderen passeerden die dag de kassa. In 1990 hadden we de 100.000e bezoeker van Jeugdland sinds de oprichting. Na 27 jaar konden we in 2017 de 200.000e bezoeker aller tijden verwelkomen. En ook nu nog trekt Jeugdland ieder jaar weer vele duizenden kinderen. Hieronder een overzicht van de bezoekersaantallen per jaar.

Jaar Aantal bezoekers Jaar Aantal bezoekers Jaar Aantal bezoekers
1966  4318 kinderen 1991  3815 kinderen 2016  4384
1967  3552 kinderen 1992  4189 kinderen 2017  4485
1968  3154 kinderen 1993  3925 kinderen
1969  2702 kinderen 1994  4267 kinderen
1970  2778 kinderen 1995  4716 kinderen
1971  3054 kinderen 1996  5000 kinderen
1972  4681 kinderen 1997  4600 kinderen
1973  7550 kinderen 1998  4286 kinderen
1974  7167 kinderen 1999  3527 kinderen
1975  6080 kinderen 2000  3321 kinderen
1976  5676 kinderen 2001  3033 kinderen
1977  5534 kinderen 2002  2802 kinderen
1978  4810 kinderen 2003  2950 kinderen
1979  5654 kinderen 2004  2661 kinderen
1980  3494 kinderen 2005  3170 kinderen
1981  3651 kinderen 2006  2412 kinderen
1982  3653 kinderen 2007  2843 kinderen
1983  2981 kinderen 2008  2992 kinderen
1984  3491 kinderen 2009  3046 kinderen
1985  3134 kinderen 2010  4416 kinderen
1986  2875 kinderen 2011  4079 kinderen
1987  3214 kinderen 2012  4087 kinderen
1988  3522 kinderen 2013  3317 kinderen
1989  2929 kinderen 2014  3954 kinderen
1990  3681 kinderen 2015  4423 kinderen

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Totaal aantal kinderen dat Jeugdland heeft bezocht sinds de oprichting in 1966: 204.005